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She Aspire她渴望 妳的生活,由妳決定-工作專題 SheAspire人物週刊工作專題
愛評網葉卉婷 去做,才會意想不到 / SheAspire編輯部
2014/05/28 / 瀏覽次數 (20644)

        週六晚上要和朋友聚餐,負責找餐廳的妳,不僅要上網查找合適的美食餐廳,還要避免踩到地雷的風險,這時妳需要一個可靠的美食資訊來源,是的,妳是否和我一樣想到了台灣最具影響力的食玩生活平台的「愛評網」呢?

        每月網站與手機不重複到訪愛評網人數至少有650~700萬人,網站上擁有店家資訊超過30萬筆,消費經驗分享文章累積近32萬篇,「愛評生活通」APP下載量更超過80萬,不久前為中小型餐廳業主們,推出的虛實整合行銷系統「愛評開店通」,同樣快速成長,是台灣最具有影響力的休閒生活類網站,名列國內百強網站之一,不但是妳我找尋美食資訊的平台,也是餐廳老闆們最重要的口碑行銷夥伴。

        而這種種令人驚艷的成就,葉卉婷Erica與先生何吉弘Sky在2006年創業時,葉卉婷才剛從大學畢業,而何吉弘也才退伍不久,根本不曉得起初為解決踩到地雷餐廳困擾的熱血決定,竟是峰迴路轉,帶他們朝向如此精彩的發展。葉卉婷回顧這一路走來的點點滴滴,告訴我們真的是唯有:「 去做,才會意想不到。」


以社群為核心出發點的美食網站
        就讀於輔大進修部圖書資訊系的她,二年級的時候,應徵進入了雅虎搜索引擎部門工作,「我那時候是做網站分類,一天要看一百多個網站,因為這個關係,我開始愛上internet(網際網路),我覺得它是個很好的媒介、平台。」後來即將畢業的她,原本對持續在雅虎的未來發展是充滿期待與想像,但適逢當時同系的學長男友Sky退伍,有著創業的念頭,兩人便開始醞釀人生新的可能。

        那要創什麼業呢?「應該先確定了需求、痛點,要解決什麼問題」,才能繼續往下走。有次大學同學聚餐,她們找到一家雜誌推薦的餐廳,但結果價格、餐點內容與雜誌上的介紹有所落差,可說是踩了地雷,而且她們發現不只自己,很多朋友也有相似的遭遇,同樣因為「訊息沒有完全被揭露出來,而不能夠完整、清楚的掌握整個消費過程。」 這促使她們想建立美食網站平台來解決這個問題,「愛評網」於是孕育而生。

        專業背景的關係,「我們被訓練怎麼查找資料、搜集、分類情報,所以我們想說是不是透過既有學習的一些know-how」,讓資料檢索與運用更加友善、更有效率;另外一方面,當時既有的美食網站,所有資訊都由平台端做單向式提供,他們思考「是不是有可能透過大眾的力量」,如同維基百科一般,由眾人共同創造內容呢?於是他們決定以「社群」為經營網站的核心思維,讓網友們可以在平台上互動交流、發表文章與進行評價,而他們當時料想不到的是這「社群思維」,正是愛評網後來成功的重要關鍵。


                   (經常有機會品嘗美食的葉卉婷,已經是個超級美食達人/圖片來源:愛評網)

家人的支持
        影響創業成功與否,她認為「有三個重要關鍵,第一個是團隊跟夥伴,第二個是家人的支持,第三個是環境的機會。家人的支持在我創業路上,是非常大的鼓勵。」

       「我要離開雅虎的時候,其實很擔心家人會反對,畢竟它收入很穩定,而且對於一個這麼年輕女生來說,是很好的發展機會。」後來她打了一通電話給經營貿易生意的父親,表達離職的想法,「我爸只問我離職要幹嘛?我說創業,我爸竟然說那就去啊!」她以為聽錯又問了一次,結果她父親說:「老爸六十幾歲都還要重零開始,妳才二十幾歲怕什麼?」

        而當護士的母親亦是肯定與支持,是愛評網的忠實支持者,不但為此特別跑去學電腦,從不懂網路到經常撰文分享,還不斷「告訴她身旁朋友們,給了我最直接的行動支持,讓我知道這些服務有被使用的價值,讓我願意一直努力的去付出。」

         Sky的父母同樣支持他們,「公公願意讓我們把自己存的一百萬結婚基金拿來創業」,並把頂樓加蓋的鐵皮屋每個月兩千元租給她們當辦公室,雖然只有兩坪左右,也沒有冷氣,「一張桌子放進去就沒有空間了」,但給了他們一個安身立命之處。


                                                                 (以行動支持公益的葉卉婷/圖片來源:愛評網)

起步的挑戰
        由於他們倆都不是資訊工程背景,起初自然是將網站外包製作,沒想到出師不利,立刻讓他們嚐到挫敗感!第一次測試時,「我們就坐在辦公室,三個人一人一台電腦,三個人一起搜尋『吃到飽』,網站就當掉了。」幾經思考後,他們決定正式租賃辦公室,並聘請一位工程師來調整,但發現難以修正,只好重頭開始,又花了三個月制作新的愛評網站。

        沒多久,她決定商請當時擔任3D動畫師的雙胞胎姊姊葉卉卿來幫忙,義務協助客服、建制資料等等網站庶務工作。隨著工作量增加,兩個多月後,她正式邀請姊姊正式加入團隊,「我姐是個很傳奇的人,這個事業沒有她,是不會這麼穩健,她其實是完全的大外行,但她跨進這個領域的時候,比任何人都努力,現在是這領域的佼佼者。」緊接著他們很快面臨系統效能不足的問題,已無法因應資料快速增加,於是又邀請資工系的朋友陳易成加入,組成了四人創業團隊,共同打拼。

        創業不只是來自外在事務的挑戰,更必須面對內在的拉扯,當初她選擇創業其中一個想法是,「我不想當業務員,但後來令我感到挫折的是,我知道我沒有選擇,必須面對要去當業務員,不過後來我明白這是錯誤觀念,業務不是只是銷售這件事情,它扮演很重要的市場情報收集角色」,深深影響事業的發展。事實上任何的職務角色或工作內容,「喜不喜歡是員工的權利,老闆只能選擇這件事情我應不應該去做」,是義無反顧的。



                                                             (受邀分享美食與經驗的葉卉婷/圖片來源:愛評網)

做對了什麼?
       「我們那時候準備的錢就是付員工薪水、辦公室租金、頻寬費用等等,四個創辦人頭兩年完全沒有支薪」,前三年更都是燒錢的狀態,所以很多人問她那怎麼過活?家人的支持便非常的重要,吃住就是靠家裡。不過當初的創業基金能夠支撐那麼久嗎?其實在第一年就已用罄,那麼她們又是如何支撐過來的呢?

        妳我可能會感到羨慕,創業以來,他們一路上獲得不少支持,2007年獲得天使投資人的協助,2008年更成為Google台灣區策略合作夥伴,是愛評網非常關鍵的一個里程碑,促使愛評網能見度與機會大幅提高,改變了燒錢的狀態,到了2011年她們又獲得國際創投CyberAgent Ventures投資,2013年更成為NEC跨國策略聯盟投資合作對象,但這時我們應該要問的是:他們做對了什麼?為什麼能夠持續獲得投資人與跨國公司的青睞呢?

       「我們一定是做對了一些事而被市場發現,而這件事就是社群經營的思維。用社群的思維,讓大家共同創造內容,長久累積下來,使用人數越多,資料庫越有價值,這些有價值的東西,需要花時間,但早期大家做網站,最不願花的就是時間,都希望立刻透過網路來賺錢,可是像我們這種垂直型的分眾網站,又以社群為核心,它必須要花時間去經營影響力,這樣子經營平台的思維,先前的美食網站沒有人這樣做,只是我現在能夠這麼完整的說出這套思維,也是我做了兩、三年回過頭去看,才能明確具體的歸納出我們做對了這件事情。」

        重視、尊重社群心態,讓他們非常關注使用者的需求與反饋,「使用者只要回饋任何問題,我們一定會在第一時間去處理跟解決,處理的方式可能是搜集情報,也可能是瞭解使用者的需求,然後去看是否適合改變,如果適合改變,我們一定會做改變,因為我真的把愛評網當有機體,而不是單純的平台,它必須得要隨著市場機制去改變」,愛評網到目前為主,至少大改版七次呢!



                                                          (受邀分享美食與經驗的葉卉婷/圖片來源:愛評網)

透過有品質的社群資料庫創造價值
         POI(Point of Interest,興趣點) 是他們經營平台的基礎,「我們是以POI,去整理跟匯集資料。我們不是論壇,不是部落格,論壇是妳今天可能問東西有什麼好吃的時候,大家討論到最後,可能已經聊到其他生活大小事,資料很難有效被歸納精粹」;而部落格是每個人都可以針對同一家餐廳寫食記,但分散在不同格主的家,資訊也較無法有效整合應用。「用POI的結構去匯集大家的智慧,是我們一開始選擇使用的資訊整理邏輯」,大家可以針對相同的主題、店家,在同一個平台上,進行撰文、評價、收藏、分享等等動作,長期累積下來的資料與行為模式,具有相當的品質和可信度,將能萃取出更有價值的情報資訊。

       「我常講我們是要在對的時間點,推薦對的資訊給對的使用者,讓對的客人跟對的餐廳,產生對的交易」,那怎麼辦到呢?就是透過愛評網長期累積下來的社群資料,從中去分析消費者的習慣,譬如今天有人打算開一家咖啡店,「我可以透過愛評網過去七年的資料庫,去找到愛喝咖啡的人在哪裡,很多愛評網的用戶會做收藏店家的動作,假設某用戶收藏的100家店中,百分之七十都是咖啡店,我們就可以合理的推論這用戶是愛喝咖啡的,而這新開的咖啡店,有任何促銷活動或訊息,便可以優先推播給這個愛喝咖啡的人,對這個愛喝咖啡的人,接受的是資訊情報而不是廣告,對店家來講,則是更有價值的曝光。」


                                              (葉卉婷代表參加台灣美食國際高峰論壇/圖片來源:愛評網)

嘗試、犯錯、修正、專注
        後來我們又問,愛評網起初成功是因為社群,那持續讓愛評網受到國際投資人看重與成長的原因是什麼呢?她告訴我們:「我們專心做好擅長的事,更專注在餐飲產業這個領域。」
當然網路的誘惑很多,一個持續成長中的平台,自然會讓人想延伸做更多的嘗試,「七年多以來,我們嘗試很多,自然也累積很多行不通的經驗。」曾經愛評網做過電子商務,但「我們低估了商開的營運成本,出帳、對帳的複雜度」,還有客服的成本,一年多後便決定關閉這項服務。

        又曾經愛評網約有三年的時間,絕大部份的營業額來自整合行銷的廣告專案,雖然營業額很高,但實際利潤不高,而且容易佔據內部資源,「譬如客戶需要官網、活動網站,我們就必須客製化製作,這過程將會排擠到RD(研發工程師)的資源」,往往活動結束就歸零了,「團隊希望RD的資源還是要專注在我們本身的產品上面。」於是去年他們決定暫停這項業務。

       「我們選擇更深度的替中小企業店家做更多的服務」,像是研發「愛評開店通」,協助餐飲店家做到店管營運、客戶關係建立與經營管理,這將與本體事業更為相關,至今一年不到,已快超過先前廣告的營業額。



                  (愛評開店通啟動記者會—愛評網四位創辦人與NEC代表/圖片來源:愛評網)

虛實整合
        店家都期望藉由網路帶來客人,把虛擬平台上的使用者,帶進實體店面,也就是O2O(Online to Offline,線上到線下)的商務模式,透過線上行銷與經營,帶動線下消費,團購即是一個典型的O2O模式,但其實「我們已全然身處在網路世界裡面,接下來只是一個O而已,沒有再分誰跟誰,就是一個完整的O」,虛實是相互靠攏與完全整合的,未來界線可能將不復存在,網路便是事業本體的一部分。

        線上、線下一旦融合起來,將產生強大的效益,線上到線下之間的媒介就很重要,「愛評開店通」可說就是她們因應虛實整合趨勢而誕生的媒介系統,一方面店家運用愛評網的行銷工具,如口碑券、優惠券等,以及愛評網的社群資料庫,導引對店家產品有興趣的消費者上門,另一方面讓餐飲業者開始擁抱網路思維,將社群範圍延展到網路,學習如何在網路上,建立新的與維持舊有的客戶關係。「餐飲產業接下來面臨最大挑戰,是真的要改變過去經營的思維,包含怎麼去使用網路工具這件事情,因為競爭對手會越來越多,如果單靠自己燒得一手好菜,就認為可以吸引源源不絕的客人,這是有風險的。」

        愛評網從線上社群,跨進線下餐飲產業的實體店面領域,他們同樣以社群有機體的心態為經營核心,因而十分重視店家的需求,「我不是只給她們解決方案,而是跟著她們一起把這解決方案不斷進化,這樣子我們才能跟著台灣的餐飲產業一起擴大、成長。」



                                                                                                                   (葉卉婷與愛評網)

去想,做不到;去做,才會意想不到

       「我並不鼓勵每一個人都去創業,創業要這個人對事業承諾度夠高,如果沒有高的承諾度,創業不見得是好的選擇」,若妳具有為夢想負責任的決心,「那我會告訴妳,妳什麼都不缺,做就對了。我聽過太多人說她缺資金、缺什麼的,我當初創業時也什麼都缺,還想是不是應該先去學寫程式,花三個月去學一下什麼是PHP,後來別人告訴我說,妳只要開始做了,妳就會發現怎麼去找資源,前題是妳要對創業這件事情有很具體的想法、熱情。」

        很多人還沒創業,就先被想像的恐懼給嚇倒,其實「創業沒有最糟這件事情,因為再怎麼糟,妳都學到一輩子沒有做創業的人不會知道的事情,最糟不就是沒有錢嗎?就算負債了五千萬,這輩子也許還不完,但至少妳努力在還錢啊!我還是有手有腳,而且我還有辦法養活自己。」

        當然,創業過程必然要面對很多變化,變化意味著風險,但「如果我們不能拒絕變化,就擁抱變化吧!」很多時候我們無法確定做了會發生什麼事、是不是做對了,可是「坦白說沒有真的去做,不會知道錯在哪,我不是一個會有太多想法的人,我自己的做法,是先嘗試,嘗試才會有錯誤,錯誤才會有機會修正,如果不嘗試,都用想的,根本不知道後面是什麼」,「去想,做不到;去做,才會意想不到,我覺得這大概是我創業以來的寫照。」


把夢想實踐,一直都是件很棒的事情
        愛評網自成立以來,即便起步維艱,仍堅持向上成長著,至今更已擁有令人羨慕成就,然而葉卉婷與她的夥伴們,並沒有打算停止拓展他們的夢想,將透過網路與科技的運用,讓台灣餐飲產業的市場規模,在虛實整合中躍升翻轉起來,葉卉婷說:「對我們來講,這是第二次創業的概念,將有一場又一場很紮實的、很硬底的仗要打」,不過,葉卉婷對新的挑戰始終保持著樂觀,充滿著激情,因為葉卉婷認為:「把夢想實踐,一直都是件很棒的事情!」

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影片:葉卉婷Erica-我從網路創業學到的事:給網路創業起步者的建議

 

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